La culture indienne fascine, mais peu d’auteurs, mis à part Derib, ont tenté de la faire vivre aux plus petits. Yakari n’est plus le seul à initier les enfants à toutes les facettes de la vie des Indiens des plaines. Il faut désormais compter avec un challenger de taille : Popotka

Popotka est un petit garçon d’une tribu sioux. Alors qu’il joue à la toupie avec ses copains, Hoka, un garçon plus âgé, leur fait une vilaine farce. Désespéré par cette brimade de plus, Popotka emmène sa bande chez la vieille Istakpe, une experte en mauvais tours qui aura sûrement un conseil à leur donner pour se venger. La vieille leur raconte l’histoire d’Iktomi l’homme-araignée, qui s’est cru le plus malin avant d’être pris à son propre jeu. Un récit à méditer.

Le lendemain, les voilà partis dans la nature à la recherche des ingrédients de leur vengeance. Mais pour cela, il va leur falloir tromper le puissant sorcier du village, traquer le putois avec du miel qui est tellement apprécié, aussi, des grizzly... et se jouer des esprits qui protègent le clan. Et ils vont comprendre qu’on ne joue pas impunément avec ceux-ci. A malin, malin et demi...

Une très bonne surprise. Le dessin simple et élégant de Fred Simon installe directement le petit lecteur dans un univers sympathique et souriant. Et le scénario de David Chauvel, drôle et astucieux, initie les enfants au mode de vie des Indiens, leurs jeux, leurs croyances, leur environnement, etc. Le résultat est une amusante fable qui complète bien les albums deYakari par un ton moins "enfant sage".
(Pour enfants à partir de quatre ans).

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